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Monumentos naturales

Los Monumentos Naturales se definen como un elemento o enclave de extensión limitada, pero de singular valor paisajístico, geológico o ecológico, que aconseja un tipo de protección especial. Actualmente, cuatro de los cinco Monumentos Naturales con que cuenta la Comunidad Autónoma de Aragón se encuentran en la provincia de Teruel.

 

Grutas de Cristal

Localizadas en la población de Molinos, en la Comarca del Maestrazgo, las Grutas de Cristal -también conocida como la Cueva de Graderas-, constituyen una de las grandes maravillas geológicas de la provincia.

Resultado de la lenta disolución de las rocas calizas, la gruta está compuesta por una red de galerías y salas subterráneas habilitadas para su visita turística y repletas de estalactitas y estalagmitas, columnas, cortinas o cascadas. La particular morfología de algunas de estas formaciones han invitado a las gentes del lugar a bautizarlas con nombres tan descriptivos como el Mantón de Manila, la Virgen, la Tarta Nupcial o el Pozo de los Deseos.

A los valores naturales de este espacio hay que sumar su relevancia paleontológica y arqueológica, no en vano, en la cueva se han hallado fósiles de mamíferos con más de 100.000 años de antigüedad y restos del denominado “Hombre de Molinos“, con unos 25.000 años de antigüedad, el que es considerado el homínido más antiguo de Aragón.

 

Puente de la Fonseca

En las proximidades de Ladruñán -localidad barrio de Castellote-, encontramos el Puente natural de la Fonseca, una formación fluvio-kárstica denominada toba que, atravesada por el curso del río Guadalope, origina un singular túnel.

Como ocurre en el resto de los Monumentos Naturales presentes en la provincia, el entorno del Puente de Fonseca ofrece grandes valores paisajísticos y ambientales, siendo el hábitat de una gran variedad de fauna, desde el cangrejo o la nutria en el río, hasta el águila perdicera, la cabra montesa o el buitre leonado que encontraréis en su entorno inmediato. Mención especial merece la riqueza botánica del lugar, con el eje fluvial ocupado por sauces, chopos y álamos y con las laderas más alejadas cubiertas por un bosque mediterráneo en el que el protagonista es el pino carrasco.

 

Nacimiento de río Pitarque

Situado a apenas unos kilómetros de la localidad del mismo nombre, en pleno Maestrazgo turolense, el Nacimiento del río Pitarque puede considerarse como uno de los enclaves naturales más destacados de la provincia, por sus valores geológicos, vegetales, faunísticos y, por supuesto, paisajísticos.

Aunque el verdadero nacimiento de este río se encuentra en el término de Fortanete, -volviéndose subterráneo casi en el mismo momento de nacer- es en la localidad de Pitarque donde mana de nuevo, a través de dos surgencias kársticas. En su recorrido inicial, el río excava un cañón fluvial enmarcado por grandes paredes verticales, hábitat para diferentes colonias de aves rupícolas: buitre leonado, águila real, alimoche o halcón peregrino, entre otras especies. La riqueza natural de este enclave se completa con la presencia de especies protegidas como la cabra montés o la nutria, así como con una riqueza botánica repleta de taxones de flora singular.

 

Organos de Montoro

Situada en los términos municipales de Ejulve y Villarluengo, los Organos de Montoro son una impresionante formación caliza que destaca por la disposición subvertical de sus estratos de edad cretácica.

La alternancia de materiales de diferente resistencia a la erosión hace que sus grandes paredes rocosas, casi verticales, aparezcan quebradas, casi esculpidas, dando al conjunto la apariencia de un inmenso órgano catedralicio, de ahí su nombre.

A la belleza geológica del lugar hay que sumar la presencia de formaciones vegetales propias de la montaña media mediterránea, principalmente carrascas y matorrales esclerófilos que colonizan las grietas y fisuras, así como una variada fauna, destacando la presencia de aves rupícolas como el buitre leonado o grandes herbívoros como la cabra pirenaica

 

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